ENTRETENIMIENTO

Una sola inyección de insulina ‘inteligente’ regula los niveles de glucosa en ratones y minicerdos hasta una semana



Un equipo de químicos, científicos de polímeros y especialistas en administración de medicamentos de la Universidad de Zhejiang, en colaboración con un par de colegas de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, ha desarrollado un tipo de insulina “inteligente” que, cuando se prueba en modelos de ratón y minicerdo, regula con éxito niveles de glucosa en sangre durante hasta una semana después de una sola inyección.

La diabetes tipo I es una enfermedad crónica en la que el páncreas produce poca o ninguna insulina. El tratamiento para las personas con la enfermedad incluye una dieta modificada e inyecciones regulares de insulina (Foto: Especial).

En su artículo el grupo describe cómo crearon su insulina, cómo funciona y qué tan bien funcionó cuando se administró a ratones y minicerdos diabéticos.

La diabetes tipo I es una enfermedad crónica en la que el páncreas produce poca o ninguna insulina. El tratamiento para las personas con la enfermedad incluye una dieta modificada e inyecciones regulares de insulina. Muchos diabéticos tienen que inyectarse más de una vez al día, un régimen que es a la vez doloroso y difícil: la piel en los lugares de inyección tiende a endurecerse con el tiempo, lo que dificulta la inserción de una aguja.

Debido a estas dificultades, los investigadores médicos han seguido buscando nuevas opciones de tratamiento. En este nuevo esfuerzo, el equipo de investigación ha desarrollado un tipo de insulina que reacciona con ciertos agentes del cuerpo, permitiendo el control automático de los niveles de glucosa en la sangre durante un período prolongado de tiempo.

La nueva insulina inteligente es una forma modificada del tipo de insulina que ya se utiliza: los investigadores agregaron ácido glucónico, que cuando se inyecta en el cuerpo se transforma en un complejo al unirse con sustancias químicas en la sangre. Estos complejos hacen que la insulina quede atrapada dentro de un polímero natural, lo que provoca alteraciones en la señalización. Se liberan diferentes cantidades de insulina dependiendo de los niveles de glucosa en sangre . El equipo de investigación descubrió que esto permitía que se liberara automáticamente más insulina en la sangre cuando era necesaria (como después de una comida) y menos cuando no era necesaria.

Los investigadores probaron su insulina modificada en tres minicerdos y cinco ratones, todos los cuales habían sido diseñados para tener diabetes. Dos de los minicerdos recibieron una dosis alta, mientras que el tercero recibió una dosis baja.

Al monitorear a los animales de prueba durante las siguientes semanas, el equipo de investigación descubrió que el minicerdo que recibió la dosis baja mostró la regulación de glucosa más estable en comparación con los otros minicerdos que recibieron una dosis alta y también en comparación con los minicerdos de control que recibieron inyecciones diarias de insulina estándar.

Los investigadores sugieren que sus hallazgos son prometedores para un nuevo tipo de tratamiento para pacientes con diabetes tipo I. Continuarán probando su insulina inteligente en animales y, si todo sigue yendo bien, pasarán a ensayos en humanos.

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